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Combien vaut un pico Coulomb?

Un pico Coulomb (pC) est vraiment très, très petit. Le préfixe pico signifie 1 sur 1000'000'000'000 ou 1 sur 10¹². Mais combien fait 10¹² ?
Supposons que nous mettons un pC en relation avec une balle de golf. Si une balle de golf représente 1 pC de charge électrique et que nous chargeons des wagons de marchandise remplis de balles de golf, nous nous retrouvons avec un train de marchandises de 10 000 km de longueur pour stocker 1 Coulomb de charge ! C'est-à-dire que le train irait du pôle Nord à l'équateur.

1 golf ball / Pixabay: golf-ball-2453170_1280
1000'000'000'000 golf balls / Pixabay: freight-train-2168988_1280_edited                            / Pixabay

Préfixes métriques

Pour les très grands ou très petits nombres, les scientifiques utilisent des préfixes métriques selon les tableaux ci-dessous. Le préfixe est un multiplicateur pour le nombre.

 

Chaque préfixe suivant ci-dessous rend le nombre 1000 fois plus grand

Table

Les préfixes ci-dessus que sont utilisés lorsque l'on parle de grands nombres. Par exemple, 1000 mètres, nous appelons 1 km. Dans notre contexte, nous utilisons souvent kilo-Herz pour la fréquence de 1000 Hz. Encore plus, lorsque nous parlons de résistance électrique (qui se mesure en Ohms), nous trouvons de vrais grands nombres comme le Tera-Ohm.

Les préfixes dans le tableau ci-dessous rendent le nombre petit, chaque multiplicateur suivant est 1000 fois plus petit.

Table